第九章 『解吉諾的火遁』  第二段 【巨蟹扈從隊遭章魚狙擊截殺】

(情節概要)

 

老人解吉諾在魁北克聖羅倫斯河口的安提科斯提島外緣海底,所建的水晶礁水晶方舟,被解極茸派出的深海八爪章魚軍團,悉數摧毀,一個個水晶單元,全被生生拆裂,而被運回南極海底。

這次的殲滅行動卻有一個漏網之魚,就是藏有一張石床的一個水晶單元。因而遭到章魚軍團的主帥親自督陣的追緝小組的追殺。

就在嘉勒比海,繼續護送石床水晶單元的巨蟹們,受到章魚追殺小組的狙擊。

第九章    第二段 【巨蟹扈從隊遭章魚狙擊截殺】

 

原來真是巨蟹軍團踩了煞車,她們向水晶單元外看去,此時似乎已經天亮,並且他們也可能已來到了淺海,因為凱薩琳看到不遠處海裏站著一群群的人,在水光波動中,景象相當詭異。

其實這是英國一位藝術家,在加勒比海一帶設置的海底雕塑作品,如今已成為這一帶旅遊觀光的勝景。

但令她們驚悚的景象立即出現了!那些水中站著的人像,突然一個個動了起來,並紛紛向她們的水晶單元兇猛撲來,原來這些不是雕塑人像,竟是追趕而來,埋伏此地等著他們的深海章魚!

親眼見到長滿吸盤章魚巨大的八爪,撲天蓋地般罩住水晶單元,這驚怖的形象,使她們母女,在驟然失去光線的黑暗裏,瑟縮地抱在一起。

整個水晶單元,猛烈的跳動,顯然外面的海蟹和章魚,正在激烈爭奪鏖戰著。
突然水晶單元又飛快地前進,卻不知往哪個方向!
「不要怕,我去幫牠們。」解傑若說。

實際上,解傑若並不能幫多少忙,因為隱形的他無法與章魚進行『肉搏戰』,但他可以拉住或擋住章魚,不讓前行。
章魚的目的,是將石床搶回南極;而老人的目的,是將石床送入一個叫『踢他婕妮』的海底火山。

果然他擋住了章魚的去路,立即外圍的巨蟹軍團,趕來兩隻巨蟹,喀嚓喀嚓剪去了章魚的腦袋,來不及清除八爪,便抓著水晶單元往『踢他婕妮』海底火山的方向迅速游去!

尚未游出多遠,這兩隻巨蟹又遭撲來的章魚擠碎,水晶單元又落入章魚爪中,轉南游去。
這樣章魚和巨蟹爭奪石床的拉鋸戰,持續了近一個小時。

而這時他們已經到了『踢他婕妮』海底火山半徑五公里的範圍之內,海水已經不再平靜,雖然凱薩琳母女得到絕緣的水晶單元保護,但就憑她們肉眼的觀察亦可揣測周圍的海水在沸騰!

這對章魚和巨蟹雙方都是不利的,而且雙方幾乎到了死傷殆盡的地步了!
果然一隻章魚,可能是最後的一隻,跡近瘋狂的輪揮起八爪,摔掉水晶單元上剩下的三隻巨蟹後,攫住水晶單元便飛快往回遊走。

措手不及的解傑若當即追了過去,但這隻章魚,可能就是軍團首領,不但體型更大,游速也更快,解傑若感到就是使出渾身解數,恐怕都還慢一步,看著愈來愈變小的章魚和水晶單元,他急急向石床內老人求援。

就這時,他見到比章魚更遠處的海底,飛起一片白雲,像是一個巨大無比的水母,向章魚迎頭罩上。
被白雲罩上了的章魚,渾身一陣痙孿後便好像死去。

章魚死去,石床的水晶單元,失去動力,逐漸下沉,而那片白雲也好像解體般,變成粉末沉下海底去。

解傑若及時趕至,接住水晶單元,立即返回原先的方向游去。
但他這時才看清,那片白雲竟是一隻隻微小的雪人白毛蟹(Yeti Crab)組成的!

這些雪人白毛蟹來自深海底火山的熱氣噴口,他們生活在數百度高溫的火山噴氣口,本身能容忍數百度的高溫,所以牠們嚴格說來,是將那隻章魚燙死的!

解傑若一面以最大的速度向『踢他婕妮』前進,一面關心地向水晶單元內的母女問:「妳們沒事吧?」

她們倆並未在激烈的震動搖晃中,碰得鼻青眼腫,因為老人讓她們躲進了石床,躺在洛哈同身旁。
他仍然未醒,但此刻全身披上了一件白袍,但質地卻又好像是玉石的!

解傑若推著石床水晶單元,到了火山三公里半徑範圍時,開始聽到海底傳來頻繁一陣接一陣的地動山搖的聲音。
又推進到了火山一公里半徑範圍時,聽到了火山第一次的噴發,數秒鐘後又聽到海面上落下了無數大小的泥沙和石塊──

 

◇  『踢他婕妮』海底火山

 

『踢他婕妮』(Kick’em Jenny)的火山口在海面下約一百七十米處,是加勒比海目前唯一的海底火山,也是近年來這一帶最活躍的一個。它位於小安地利斯列島東南端的格瑞娜答島北方八公里外的海中。

大小安地利斯列島分別位於加勒比海的北面和東面,雖然緊貼著大西洋,卻仍然屬於太平洋火山圈的一環,這是因為地殼分佈的關係。

加勒比地殼板塊被南北美洲兩塊地殼板塊夾在中間,並受到大西洋板塊推拱,因此在其周邊的接縫處,造成了許多火山。
特別是小安地利斯列島,在蔓延八百五十多公里的島鏈上,有十多個島國,就有十七座火山。

雖然其中不少是死火山,但依然這些列島吸引了各式的科學研究機構、學術單位、或政府有關部門,紛紛在大小火山據點,設置地震探測與記錄器材,進行實地研究和監測的工作。

這些列島每每風景絕佳,沙灘淺礁優美,吸引無數觀光旅客,同時附近海域漁產豐富,漁業活動頻繁,所以這些火山監測及研究另一主要目標,便是向當地所有居民,提供最迅速,最精確的預警──由最微弱的地震,到引發大海嘯的可能機率。

這個監測網是由分屬不同國籍,遍佈島鏈的研究機構和單位組成。
針對『踢他婕妮』火山的觀察,兩週前,有三個觀察站測得輕微的震波,但隨後的狀況顯示,微震的振幅和頻數有逐日增加的趨勢。

三個觀察站包括了格瑞娜答島本身的,由西印度大學設在千里達島上的,和蒙特塞拉特島上的。

所有的資料,由格瑞娜答島國家災難統籌機構向火山附近居民和旅客及時公佈,並依據火山的實際情況,隨時更新。

到得昨日午間,統籌機構將『踢他婕妮』火山的情況提升到黃色警戒。
這表示火山不再平穩,開始不安騷動,禁止進入一公里半徑範圍區域內。
昨日晚間,更提昇至橘色警戒,警告會有火山灰噴出,並禁止進入三公里半徑範圍區域內。

 

(接  -  第三段【石床的水晶單元與岩漿溶為一體】)

 

(註  -  雪人白毛蟹(Yeti Crab),紐西蘭南太平洋海域發現的一種雙螯及腹部有纖毛的小白蟹,只生活在深海底火山地帶的地熱噴氣柱的煙囪口周圍。這些地熱通氣孔可達攝氏四百度高溫。)

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