第四章  『海底的方舟』    第二段  【實像虛擬的海底世界】

(情節概要)

 

洛哈同的摩托車擺脫了追在後面的警車,以及芭芭拉阿姨的計程車,遂至一偏僻的河邊,潛入聖羅倫斯河,潛水前進。

摩托車入水的同時,自動就轉變成一個氣泡將他們全部包住,然後像一條魚樣,在水中游行。

潛入河底,氣泡魚外能見度不高,氣泡內空間窄狹,本來應該不是很舒服的,但洛哈同和羅珊蒂發現,透明的氣泡,能使河底的各類游魚,以幻象的方式,穿入氣泡跟他們互動。

另外氣泡的內膜,一觸摸,便會有五彩的星光迸出,因而令他們開心異常。

然後老人提議讓『小球』──大概就是氣泡的名字,給他們來一段『虛擬實像』的錄相,向他們介紹正要去的地方──一處老人特別建設的『水晶礁』。

第四章    第二段 【實像虛擬的海底世界】

 

突然氣泡內的光線逐漸暗了下來,他們的眼前出現了完全不同的一個世界!

羅珊蒂覺得好像在水族館的水箱裏緩緩飄浮行走著,到處是晃盪晶亮的水光。

「好,我讓『小球』做個虛擬實像給妳看看。」
『小球』大概就是這個氣泡的暱稱吧,洛哈同想。

羅珊蒂手中的水晶這時也頻頻閃跳著光芒,好像興奮地在跟她饒舌,只是羅珊蒂這次似乎沒聽懂,臉上顯出不解的樣子。

一群群各式不同大小的魚類在四周巡遊著,有大鯊魚,也有小沙丁魚,而且這水箱似是極大,見不到邊牆在哪裏。

但突然在他們眼底出現了一雙腳,慢慢一步步走著。

洛哈同一眼便認出來那是老人的腳,因為老人特別的行走方式,並不是直線往前,卻踩著側面斜行的步子。

一群群的魚類,似乎有感到『小球』和他們的存在,因為不少魚群居然「有禮貌的」特別讓路給他們通過。

隨後,這虛擬實像的視角,似乎往上往後拉遠了些,老人的那雙腳,這時變成了半個身子,他們更發現,原來他們是在一個橢圓形的氣泡內,隨著老人的步子,緩緩向前踩踏著,像個蛋殼那樣滾動,在水中慢慢前行。

不一會他們終於見到一扇門,這門只能容一人通過,那氣泡竟然像一頭章魚那樣,自兩側長出了觸角,攀住了門的邊緣,隨即將整個氣泡,帶著那雙腳,拉進了門,穿越而過,他們進了陸地的單元。

此刻他們來到的單元,面積顯比前一個小多了,只有六呎見方。

四壁水晶牆閃著脈動的星芒,像是在跟監控中樞,打著密碼通訊。

他們見到單元內的地板上有兩隻大海龜,一隻完全縮在殼內動也不動,另一隻則似乎左前腳受傷了。一隻他們從來沒見過的大型螃蟹在海龜身邊像是給海龜治傷。那螃蟹口中吐出些泡沫,用拑取泡沫,塗到海龜腳上。

另兩隻小螃蟹則唏唏嗦嗦地匆忙走了出去。
「這兒是救護室嗎?」洛哈同問。

羅珊蒂對牠們很好奇,好想近距離觀察一下,可是這帶領他們巡行的氣泡,臨時轉了方向,老人的那雙腳踩著氣泡,從側門走出去,進入了另一個單元。

一進了新單元,那腳停止了踩踏,洛哈同起先不明白,但一會就發覺氣泡是在慢慢浮起,然後氣泡竟浮出了水面。

浮上水面後,側行的腳又繼續踩踏,因此氣泡便好像一個大汽球那樣,在水面滾動前行。

原來這是一條寬約五公尺,長約二十公尺的水渠,將空間隔成左右兩個岸地。

右岸略低,岸面平整,堤上一字排開,棲息著四五種不同的水生動物,有蟒蛇、海龜、鱷魚、更有一個較少見到,原產澳洲的鴨嘴獸!

而其中的鱷魚,更有大小不同的三種體型。

洛哈同感到十分奇怪,為什麼這些動物會在這兒組合到一起?但細心觀察之下,他發現這些水陸兩棲的動物,竟是在孵卵!

左岸略高,岸面上郤佈滿大大小小的水坑,而佔據這些水坑的竟又是許多不同的兩棲生物有好幾種蛇、好幾種青蛙、還有蠑螈等。

洛哈同猜測水坑內的肯定也是牠們所產的卵。
「這兒是產房!」他說。

可是他還是不解為何這許多本應該互相獵食的動物,可以互不侵犯地生活在一起?

不過隨著氣泡在水面上經過,他找到了答案,原來每個動物之間都有一層透明的薄膜,將牠們隔開,尤其是他見到一條蛇爬伏在膜壁上。

那雙前行的腳穿過了渠道盡頭的門,將他們帶到另一單元。

這次他們好像回到了那個大水箱,四周都見不到底,他們便在水中自由飄浮,可是不斷的有魚群和水族在他們四周游過。

洛哈同十分驚訝,因為不只海水的魚類,他還見到淡水魚類,比如剛一頭玳瑁海龜游過,跟著就是一群金色的鳟魚,然後又有大西洋鱘魚,居然更見到被做為熱帶魚養殖的亞洲龍魚!

他又想不通,為何這些生態不同的魚群匯集到這兒來!

就這時他見到一群藍鰭吞拿魚游過,突然他就想通了,老人在這兒繁殖的水族生物,是因人類濫捕而至瀕臨絕種的魚類!

 

◇  安提科斯蒂島的『海底方舟』

 

「吉諾,你是在建海底的『方舟』嗎?」洛哈同問。
老人沒有回答。

「你這方舟,到底是建在哪裏啊?」他極想知道他們的目的地在哪兒。

這次「小球」回答他了。
他們眼前立即出現了一幅谷歌地圖,座標顯示的,竟是一個極大的島嶼,正坐落在聖勞倫斯河口中間,圖上註明著『安提科斯蒂島』。

洛哈同可從來沒聽過這個名字,當然也從來沒去過。

然後他們又穿過了一道門。
這一道門裏特別暗,感覺就像在深海的海底探險。

能見度極差,但在黑暗中他們感到有不少水中的生物自氣泡周圍游過。

但洛哈同相信,這些生物不是魚群,卻很可能是水蛇或水母之類的。

他們在黑暗中飄浮了約半分鐘後,遠處傳來一些微弱的閃光,「這或許是電鰻吧!」當他正這樣想著時,一條電鰻居然就在近距離發出了相當強烈的電光,便在這閃光中,他們見到不少形狀極為恐怖的一些怪物。

 

羅珊蒂差點驚叫出聲,因為就在電光一閃的剎那,她見到一張滿嘴尖厲牙齒的魚唇,正向她迎頭咬來!

所幸氣泡立即立即側轉穿門而出,進入另一單元。

這個新的單元卻竟然美得像個仙境一般!四周遍佈著水晶構成的透明礁石,不但明亮,更是不停地閃爍著晶光!

便在大小不等的水晶礁石所圍起的一個個小圈內,各類不同的幼魚,無憂無慮地游嬉著。

洛哈同眼睛一亮說:「吉諾,這兒就是你說的水晶礁了!」
「原來你的水晶礁是幼稚園!」洛哈同補充說。
老人依然沒有回話。

又是一個側轉,他們漂浮到另一個門口,氣泡一接觸門緣便自動消失,穿過門竟是一個極為寬敞的『客廳』。

這兒顯然是給人類活動的地方,雖然不豪華,但很舒適,所有設備一應俱全,沙發、電視、音響設備等等。

客廳四壁仍是閃爍著晶光的水晶質體,正前方,牆面左右兩端,又各有一個橢圓形的圖樣,那側行的腳步朝右邊的橢圓圖樣走去,而這時洛哈同身旁的老人好像心中不安似的稍稍欠動了身子。

 

腳步走到了圖樣前,圖樣自動的消失,一條約五十公尺的長廊出現他們眼前,那腳步逕自走了進去,長廊兩邊居然每隔十公尺便有一個橢圓形的圖樣,每個圖樣卻閃爍著不同的色澤。

羅珊蒂好想進到每一個不同色彩的圖樣裏去看看,但那雙腳步並沒有停下,又逕直走到長廊盡頭一個藍黑色的橢圓圖樣前,穿了進去。裏面相當黑暗,但腳步卻停了下來,然後他們立刻見到有水泡冒出來,在他們四周往上浮起。

原來這氣泡居然往下在沉下去,可是立即氣泡猛然震動一下後,他們見到小水泡往下竄去,這次是氣泡被猛然的往上拉昇上去。

這使他們感到有點頭暈,不過又是一個震動,氣泡再度開始下沉,並開始搖晃和旋動起來,這使他們更加頭暈。

便在頭腦昏漲暈轉的情況下,洛哈同和羅珊蒂逐漸失去了知覺,眼皮沉重的睡去。

 

(接  -  第三段【我們到了亞特蘭塔嗎?】)

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